Исландия е студена, стои на върха на един от най-горещите подземни региони в света, давайки на страната възможността да се включи в огромен склад за геотермална енергия, държан от живи вулкани под краката на исландците.

Пробийте само няколкостотин метра, а улавяната вода ще изчезне като високотемпературна пара. Достатъчно лесно е и може да се превърне в електричество. Това, което трябва да се направи е да се пусне през турбина, за да се задвижи електрически генератор, както правехме повече от 100 години с всякакъв вид пара.
Единственият проблем е, че сондажирането в тези вулканични региони също изпуска въглероден диоксид, основният парников газ, предизвикващ глобалното изменение на климата. Геотермалната енергия все още е много чиста, като произвежда само 3% от емисиите на въглищна инсталация, генерираща същата мощност. Но Исландия иска да намали емисиите си до нула.

Решението може да се намери в геотермалната централа Hellisheidi, най-голямата в Исландия, точно извън столицата Рейкявик. От 2014 г., централата извлича топлината от подземни води, улавя въглеродния диоксид, който се отделя в процеса, смесва се с вода и се инжектира обратно под земята, на около 700 метра дълбочина. Въглеродният диоксид във водата реагира с минералите на тази дълбочина, за да образува скала, където остава в капан.
С други думи, Hellisheidi сега е завод с нулеви емисии, който превръща парниковия газ в камък.
През октомври тази година тя направи крачка напред, като си партнира с „Клейтъруърс“, основана в Швейцария, за да инсталира машина, която изсмуква въглеродния диоксид от въздуха. Този газ също се изпраща под земята, където и той се превръща в камък. Резултатът е централа за отрицателни емисии, която буквално изважда въглеродния диоксид от атмосферата. От този момент нататък машината Climeworks е извадила повече от 5 метрични тона въглероден диоксид от въздуха и го е инжектирала под земята, еквивалентно на заравяне на годишния въглероден отпечатък на едно домакинство в Индия.

Climeworks е една от трите компании – заедно с Карбон Инженеринг в Канада и Global Thermostat в САЩ, които показаха, че технологията е осъществима.

Машината за засмукване на въглероден двуокис Hellisheidi е втората инсталация на Climeworks, инсталирана през 2017 г. Ако продължава да намира парите, стартирането се надява, че нейните инсталации ще добият до 1% от годишните глобални емисии до 2025 г., като изолират около 400 милиона метрични тона въглерод диоксид на година.
В продължение на десетилетия някои учени се надяват, че технологиите за улавяне на въглерод, разположени на големи мащаби, биха могли да спасят човечеството от катастрофалното изменение на климата, като осигурят мост към бъдещето, в който ще имаме достатъчно капацитет да създаваме, съхраняваме и доставяме цялата световна енергия от възобновяеми източници. Сега това изглежда непосредствено. Споразумението за климата от 2015 г. в Париж определи няколко цели, предназначени да поддържат средните температури в световен мащаб да се повишат над 2 ° C в сравнение с прединдустриалните нива – праг, извън който може да има необратими промени в климата. Най-важният орган по въпроса, Международната група по изменение на климата, моделира стотици възможни бъдещи сценария, за да намери икономически оптимални пътеки за постигането на тези цели, които изискват от света да намали емисиите до нула до около 2060 г. На практика във всеки модел на IPCC, улавянето на въглерода е абсолютно задължително – независимо от това, което правим за смекчаване на изменението на климата.

Но технологиите за улавяне на въглерод имат измъчена история. Въпреки, че за първи път са се развили преди близо 50 години, използването им за смекчаване на изменението на климата започна едва в началото на 90-те години на миналия век, а увеличаването им не се е изпълнило по план. През последното десетилетие милиарди долари са били изразходвани за проекти за улавяне на въглерод, които не са се материализирали. Последният провал бе проектът „Кемпър“ в размер на 7,5 милиарда долара в Мисисипи, чиито собственици по-рано тази година съобщиха, че вместо да завършат планираното производство на въглища с ниски емисии, те просто ще го превърнат в завод за природен газ.

Активисти в областта на околната среда твърдят, че технологиите за улавяне на въглерод създават „морален риск“, което ни кара да се задоволяваме с текущото използване на изкопаеми горива и да удължим времето, което предприемаме, за да ги отбием. При най-скорошните разговори за климата в Бон, Германия през ноември, протестиращите се натъкнаха на единствения панел, в който САЩ официално хостваха, защото някои от участниците в конференцията се аргументираха за използването на улавяне на въглерод при изгарянето на въглища.  „Чистите въглища са мит!“, извикаха те.