Какво свързва 10 000 ученици от цял свят година след година?

Състезанието за 80 места в Летния изследователски институт (Research Science Institute/RSI) на Масачузетския технологичен университет (MIT) в САЩ. Това е уникална международна програма, която съчетава научната теория, технологиите и практическите изследвания. Знаете ли, че от 2001 година до днес, благодарение на Съюза на математиците в България, две места в програмата са за български ученици? А от 2010 година, Фондация „Америка за България“ подкрепя българските таланти в математиката и информатиката и дава шанс на страната ни да участва активно в глобалната система за откриване и развитие на научните таланти. Както може да предположите, ситото на подбора е много фино и на практика е интензивен целогодишен процес . Тази година успяха да го преминат Иван Иванов от Американския колеж в София и Таня Оцетарова от Математическата гимназия в Пловдив.

„Летният изследователски институт ми даде възможност да прекарам шест седмици в MIT и да работя с видни професори, които ме приеха като част от тяхната научна общност,” разказва Таня Оцетарова. Уникално за нея е било да се запознае с 80 ученици от цял свят с изключителни постижения в математиката, информатиката, биологията, физиката и химията. Дискусиите с тях разкрили колко интересни са тези науки и са я вдъхновили да разшири кръгозора си. Ето как Таня описва своята работа в рамките на програмата:

Проектът, който разработих по време на Летния изследователски институт в MIT, е в областта на математиката и е озаглавен Граници на броя на точки в множества от остри ъгли. Преди няколко десетилетия, унгарският математик Пол Ердьош формулира предположение, че при достатъчно голям брой точки от n-мерното пространство, поне един от ъглите, формирани от някои три точки, ще бъде тъп. По-късно задачата да се намери точния брой точки, за които това твърдение е винаги вярно, е обявена от Холандското математическо общество за „задача с награда”, но решения са получени само за частни случаи. Проблемът се оказва сложен дори когато работим в тримерно пространство. Благодаря на Фондация „Америка за България” за безценната помощ, която оказва чрез финансовата си подкрепа за българските участници в Летния изследователски институт в MIT.”

А сега ви срещаме с другия участник в програмата – Иван Иванов. Неговият проект е в областта на изкуствения интелект, свързан с оптимизиране на иновативен модел на рекурентни невронни мрежи. Според Иван, моделирането на човешкото мислене чрез компютърните технологии е една от фундаменталните задачи в информатиката. Възможен подходите за нейното разрешаване е използването на изкуствена невронна мрежа, способна да решава логически задачи, като имитира функциите на човешкия мозък.

За Иван най-ценното от участието му в Летния изследователски институт в MIT, наред с работата по проекта, е уникалната възможност да се запознае и да разговаря с научни светила като Волфганг Кетерлe (Нобелов лауреат по физика за 2001 г.), Ерик Маскин (Нобелов лауреат по икономика за 2007 г.), Дан Харджес (главен инженер на Сейнт Джуд Медикъл, американска компания – световен лидер в електрофизиологичната апаратура, с която работят най-реномираните болници в Европа и САЩ), Скот Коминърс (преподавател по бизнес администрация в Харвард).

Благодарения на Летния изследователски институт в MIT успях да се запозная не само със съвременните великани в науката, но може би и с бъдещите научни гении в лицето на останалите участници в програмата,” споделя Иван и допълва: „Станах част от общност на съмишленици и приятели, с които ще продължа да поддържам връзка за цял живот. Но не на последно място, Летният институт в МИТ ми помогна да усъвършенствам уменията си за изготвяне и представяне на академични доклади, което е изключително важно за всеки учен“.