На 12 август, два дни след признаването на парламентарната загуба в столичния район Старей, Найроби, Бонифация Муанги призова поддръжниците му да излязат още веднъж. Муанги, фоторепортер, превърнал се в политически активист, а по-късно и в кандидат, помоли последователите си да се съберат в централата на кампанията и да помогнат да се премахнат постери от целия град.
„До следващата седмица всички мои плакати ще паднат“, обеща той в Туйтър.
Подобно на голяма част от традиционните съобщения около кампанията: плакати, билбордове и телевизионни реклами бяха основен елемент в кенийския сезон на изборите. И точно както някои други политици, Муанги провеждаше сложна кампания „от врата до врата“, като изискваше избирателите да излизат и да гласуват за него.
Но 34-годишният активист също умело използва социални медии, ангажира своите критици и млад електорат. Това е нещо, което бъдещите кандидати, особено младите независими и новодошлите, ще използват като казус в изборите.
Муанги използва социалните медии по начин, който никога не е виждан по-рано в кенийската политика. Той успя да се възползва от огромния си обсег в Twitter (741,000), Facebook (271,000) и Instagram (60,000), за да събира подкрепа, да изпраща седмичен бюлетин по електронната поща и за да популяризира събитията си.
Кандидат за първи път без престиж или подкрепа на голяма политическа партия, Муанги организира млади хора да се регистрират в неговия избирателен район, за да гласуват за него, а след това поиска подкрепата им да се включат доброволно в кампанията му и да помогнат за мобилизирането на ресурси.
Марк Кайгва, специалист по комуникациите и основател на технологичната компания Nendo, казва, че Муанги и неговият екип разкриват ново основание за това как политиците се свързват с все по-дигитално разбираем електорат в Кения.
На 8 август повече от 15 милиона кенийци гласуваха в строго оспорвани общи избори, в които президентът Ухуру Кениата победи съперника си Райла Одинга. В много отношения изборите се водят в социалните медийни платформи, като и правителството, и опозицията използват различни инструменти, за да направят своите политики, да въртят и да оформят своите образи. Фалшивите новини, които станаха основата на кампанията, бяха предадени на WhatsApp. Атакуващите реклами бяха широко разпространени в YouTube и Instagram, а политическите партии използваха Facebook Live и Periscope за ангажиране на избирателите.
Кайгва заявява, че ангажиментът към сайтовете за социални мрежи през 2017 г. се е увеличил от 2013 г., когато местните политици заявяват силно присъствие в интернет. Също така е различно от 2007 г., когато потребителите най-често се занимават със SMS или имейли. Проучванията на Nendo показват, че в Кения има 7 милиона потребители във Facebook, един милион в Twitter и 3,5 милиона потребители в Instagram, а Кайгва твърди, че политиците проявяват голям интерес към тези потребители, като се има предвид колко усърдно те разопаковат правителствените неуспехи и предизвикват власт.
Социалните медии изиграха все по-голяма роля, но и дигиталната стратегия като цяло„, отбелязва Кайгва, добавяйки, че подходите, ориентирани към социалните медии през 2017 г., имат „по-широки последици“ за интернет и политиката, както я познаваме в Кения. – Никога не сме виждали нещо подобно.
Едно нещо, което сайтовете за социални мрежи позволяват на кандидатите е да „заобиколят традиционната преса и да разпространяват както информация, така и дезинформация„, казва Патрик Гатара, писател и консултант по стратегически комуникации. Неуспешен опит за това беше решението на президента Кениата да се откаже от президентския дебат, организиран съвместно от кенийските медии, и след това да се обърне към Facebook, за да отговори на въпроси – ход, за който беше критикуван.
По ирония на съдбата, кампанията на Муанги в социалните мрежи завърши с широко покритие от международни медии, сред които Кварц Африка, Ню Йорк, Би Би Си, CNN, Ройтерс и Асошиейтед прес, които съобщиха за това как социалните мрежи позволиха и популяризираха кандидатурата му в страна, където племенната политика е цар.
За младите или независими кандидати, които нямат политическа подкрепа или средства за провеждане на голяма кампания, социалните медии предоставят възможност за набиране на малки приноси от голям брой хора. Беше подобна

CARL DE SOUZA/AFP/Getty Images

президентската кампания на Бърни Сандърс в Съединените щати миналата година. Муанги е образец на тази тенденция.

Ангажирането на социалните мрежи е добър начин за мобилизиране на ресурсите, но то не е заместител на наземните кампании, престижа на големите партии и политиката на патронажа, които определят изборите в Кения. Засега социалните медии не променят основната социална динамика в изборите, казва Наняла Ноябола, политически анализатор в Найроби.
И докато социалните мрежи „могат да направят информацията да се движи по-бързо, в крайна сметка те ще отразява повече или по-малко ценностите на въпросното общество„.
Нанжала казва, че кандидатите трябва да се потрудят максимално, за да предадат своите послания ефективно. „Социалните медии са инструмент, а не движение„, казва тя. „Хората трябва да могат да променят политиката с писалка и хартия, както и да го правят с Twitter или Facebook. Инструментът може да помогне за преместването на политически разговор, но той не го дефинира „.

 

 

Quartz